Cos’è la malattia di Chron?

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Cento anni fa, prima che la malattia di Crohn avesse un nome, i medici negavano si trattasse di una malattia: non sapevano che i sistemi immunitari dei pazienti, le armi per la lotta contro la malattia, stavano attaccando i loro tratti digestivi.

Nelle persone con malattia di Crohn, i tessuti profondi all’interno della fodera del sistema digestivo diventano infiammati. L’infiammazione di solito inizia nel colon o nella parte inferiore dell’intestino tenue, ma può verificarsi ovunque lungo il tratto digestivo, tra cui l’ano, lo stomaco, l’esofago e persino la bocca. La malattia di Crohn è molto simile ad un’altra condizione chiamata colite ulcerosa – così simile che non è sempre possibile distinguerle. Sia la malattia di Crohn che la colite ulcerosa sono spesso chiamate malattia intestinale infiammatoria.

Quali sono i sintomi della malattia di Crohn?

Nelle prime fasi, i sintomi più comuni della malattia di Crohn sono diarrea frequente, dolore addominale, crampi, febbre e perdita di appetito. Poiché la malattia può causare sanguinamenti interni, le feci possono essere nere o colorate di sangue. I bambini con malattia di Crohn possono non avere alcun problema gastrointestinale. Invece, i loro sintomi principali possono essere articolazioni infiammate, febbre, anemia, o crescita lenta. Dopo un periodo di sintomi, si può stare per settimane, mesi o addirittura anni senza più problemi. Purtroppo, non c’è modo di prevedere quando i sintomi torneranno.

Che cosa causa la malattia di Crohn?

Nessuno lo sa con esattezza, ma la malattia di Crohn sembra essere causata da un sistema immunitario eccessivo. Quando i virus o i batteri invadono il tratto digestivo, il corpo scatena anticorpi potenti per respingere l’attacco. Nelle persone con malattia di Crohn, questi anticorpi potrebbero mancare l’obiettivo e attaccare invece il sistema digestivo. Questa teoria ha ricevuto molte approvazioni, quando i ricercatori hanno annunciato la scoperta di un gene difettoso che può contribuire alla malattia. Le versioni normali del gene aiutano l’intestino a combattere le infezioni batteriche. Una versione danneggiata, invece, può aumentare significativamente il rischio di malattia di Crohn. Da quella scoperta, ancora più geni sono stati identificati come associati alla malattia di Crohn, portando il numero a più di trenta.

Contrariamente alla convinzione comune, lo stress emotivo non provoca la malattia di Crohn (o la colite ulcerosa). Continua

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Solo 1/3 degli americani fa uso di preservativi

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I preservativi possono aiutare a prevenire la gravidanza e la diffusione di malattie trasmesse sessualmente, ma solo un terzo degli americani li usa, secondo una nuova relazione federale.

“L’uso del preservativo è una questione di sanità pubblica”, ha dichiarato l’autore del rapporto, Casey Copen, statista presso il CDC – Centro Nazionale per la Statistica Sanitaria degli Stati Uniti per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie. “Le malattie sessualmente trasmesse possono portare a conseguenze a lungo termine, come l’infertilità. I preservativi, se usati in modo coerente e corretto, riducono il rischio di HIV e malattie sessualmente trasmesse”.

Circa 20 milioni di nuovi casi di malattie sessualmente trasmesse vengono diagnosticati ogni anno negli Stati Uniti, ha dichiarato il CDC. Queste infezioni includono il papillomavirus (HPV), la gonorrea, la clamidia, la sifilide, l’epatite e l’HIV.

La scelta di utilizzare o meno un preservativo è influenzata da un certo numero di fattori. Questi includono: il desiderio di una donna di rimanere incinta, la propria esperienza con altri metodi di contraccezione e il rapporto con il partner, ha detto Copen. “Le persone che hanno rapporti con partner occasionali usano più preservativi di quelli che dicono che hanno relazioni stabili”.

I preservativi hanno un ruolo importante nella prevenzione delle malattie infettive: spesso le persone non sanno di avere una malattia sessuale fino a quando non è troppo tardi e sono infertili o malate. Continua

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Rendere l’esercizio un lavoro progressivo

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“Non saltare una routine di esercizi, lavora gradualmente qualsiasi attività fisica tu abbia scelto, soprattutto col passare degli anni”, ha dichiarato il Dott. Michael Koch, redattore www.worldhealth.net

La routine di esercizi può causare perdita di interesse e rinuncia. E ciò, a sua volta, può generare perdite nel tuo livello di benessere e di allenamento fisico.

Ricaricare l’entusiasmo con piccoli cambiamenti che possono essere semplici come un nuovo percorso a piedi o in bicicletta o provare una nuova disciplina in palestra. Alcuni centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno scoperto che i segni motivazionali hanno fatto la differenza. Si può stampare un messaggio motivante da attaccare al frigorifero. Oppure utilizzare la tecnologia con un’applicazione smartphone, come My Fitness Pal, che offre suggerimenti motivazionali, invia promemoria e dispone di programmi progressivi di esercizio che invitano a mirare a livelli di fitness più alti. Inoltre è meglio non essere soli: allenarsi con qualche membro della famiglia o con amici è sicuramente più divertente e stimolante. Continua

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Una dieta a basso contenuto calorico rallenta l’invecchiamento

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Una nuova ricerca rivela che una dieta a basso contenuto calorico ringiovanisce l’orologio biologico in un modo potente, mantenendo il corpo più giovane.

Gli scienziati hanno determinato che una dieta a basso contenuto calorico facilita i processi di regolazione dell’energia e aiuta a mantenere il corpo più giovane. Questi risultati sono stati recentemente descritti su “Cell”. La constatazione è attribuibile agli scienziati dell’Università della California presso il Centro di Epigenetica e Metabolismo di Irvine. Il team di scienziati ha rivelato il modo in cui i ritmi circadiani del corpo si alterano a causa del processo di invecchiamento. Questi ritmi sono l’orologio biologico del corpo. Il circuito controllato dall’orologio biologico, direttamente connesso all’invecchiamento è centrato su un metabolismo efficiente dell’energia nelle cellule.

Il gruppo di scienziati ha utilizzato i topi per lo studio. Questi topi sono stati testati a sei mesi e a 18 mesi di età. I campioni di tessuti sono stati prelevati dal fegato, che è l’organo che funge da interfaccia tra l’assunzione di cibo e la distribuzione dell’energia all’interno del corpo. L’energia viene metabolizzata nelle cellule in conformità con i controlli circadiani. C’erano cambiamenti significativi nel meccanismo circadiano che attiva e spegne i geni in base all’utilizzo di energia all’interno delle cellule. Ciò significa che le cellule anziane lavorano l’energia in modo inefficiente. Il meccanismo funziona abbastanza bene nei giovani topi ma si spegne nei topi più vecchi. Continua

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Cantare per contrastare il Parkinson

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Il coaching vocale sembra aiutare a deglutire e respirare, secondo alcune recenti ricerche.

“A volte la medicina moderna e i farmaci sono la risposta ai problemi di salute. A volte le malattie possono essere prevenute e curate mediante un approccio molto più comune. Il canto richiede il controllo muscolare e respiratorio: aiuta ad esercitare e rafforzare i muscoli che non vengono utilizzati durante una normale conversazione. Poiché tutte queste funzioni sono influenzate negativamente dalla malattia di Parkinson, ha senso affermare che il canto potrebbe aiutare a contrastare questa orribile malattia.

“Stiamo cercando di aiutarli a rafforzare i muscoli che controllano la deglutizione e la funzione respiratoria”, ha dichiarato Elizabeth Stegemoller, professore ordinario di kinesiologia all’Università di Stato di Iowa. Stegemoller tiene una classe di terapia settimanale di canto per i pazienti affetti da Parkinson. In ogni sessione, i partecipanti eseguono una serie di esercizi vocali e canzoni. Il canto usa gli stessi muscoli della deglutizione e del controllo respiratorio, due funzioni colpite dalla malattia di Parkinson e migliora significativamente questa attività muscolare, secondo la ricerca di Stegemoller. Altri vantaggi notati dai pazienti, dalle loro famiglie e dai loro assistenti includono miglioramenti dell’umore, dello stress e della depressione, ha dichiarato Stegemoller. Continua

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