Cotto o crudo? Come rallentare il processo di invecchiamento

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Incorporare gli alimenti giusti nella vostra dieta e prepararli in modo da mantenerne i nutrienti può aiutare a rallentare il processo di invecchiamento.

Molti alimenti sono meglio mangiati crudi per consentire al corpo di ottenere tutti i nutrienti che il cibo ha da offrire. Infatti ci sono molti più nutrienti nel cibo crudo, che si perdono in parte con la cottura. Ad esempio, cucinando cibi crudi come carote o broccoli, si possono distruggere enzimi che aiutano il sistema digestivo. Tuttavia, vi sono delle eccezioni. Alcuni cibi come pomodori e funghi sono preferibili cotti, poiché il calore aiuta a rilasciare sostanze chimiche come il licopene e polisaccaridi, che contengono composti attivi contro il cancro. In ogni caso, si sconsigliano cotture troppo aggressive/ a temperature troppo elevate: sono preferibili cotture soft, primo fra tutti il vapore. Continua

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Il cervello può rivelare le malattie prima che si manifestino

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Un team di ricercatori ha trovato prove che suggeriscono che i nostri sensi sono in grado di percepire la malattia nelle altre persone prima che si manifesti.

Un nuovo studio condotto dai ricercatori della Karolinska Institutet in Svezia ha concluso che il cervello umano è molto più abile nella scoperta e nell’evitare le malattie nelle loro fasi iniziali di quanto si credeva in precedenza. Lo studio è stato motivato dalla teoria che le persone tendono ad avere reazioni più positive verso le persone sane che verso quelle malate.

I partecipanti volontari sono stati selezionati per dimostrare la fattibilità di questo studio. Sono stati infettati con innumerevoli sezioni di batteri. Queste iniezioni stimolavano la risposta immunitaria sistemica all’invasione di sostanze estranee al corpo. I partecipanti hanno iniziato a mostrare sintomi della particolare malattia che comprendono stanchezza, febbre e lievi livelli di dolore. Durante questo periodo sono stati prelevati campioni di odori e sono state scattate fotografie e registrati video. I sintomi si sono manifestati per alcune ore dopo l’iniezione, dopo di che sono scomparsi. Continua

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Perché il sistema immunitario si deteriora con l’età

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Utilizzando la sequenza di cellule singole, i ricercatori hanno fatto luce su un dibattito di lunga data sul perché il sistema immunitario si indebolisce con l’età.

Gli scienziati stanno cercando di capire perché i nostri sistemi immunitari si deteriorano con l’età. In una collaborazione di istituzioni europee universitarie e di ricerca, i membri del team hanno scoperto che le cellule immunitarie nei tessuti più anziani hanno un coordinamento e mostrano una maggiore variabilità nell’espressione genica rispetto alle loro controparti più giovani. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Science.

Partendo dai metodi di sequenziamento tradizionali e dalle loro limitazioni tecnologiche, i ricercatori hanno utilizzato una tecnica chiamata sequenza di cellule singole per analizzare perché i sistemi immunitari delle persone più anziane si indeboliscono con l’età. Essi hanno studiato cellule CD4 (chiamate anche cellule T), che svolgono un ruolo significativo nella guida delle risposte immunitarie. Negli esperimenti sui topi da laboratorio (sia giovani che anziani), i ricercatori hanno utilizzato la sequenza di cellule singole per analizzare la risposta delle singole cellule T alla stimolazione. Continua

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Ovaie stampate in 3D ripristinano la fertilità

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Le ovaie bioprotetiche costruite da strutture stampate in 3 dimensioni hanno permesso a un topo sterile non solo di ovulare ma anche di dare alla luce una prole sana.

Ora è possibile stampare gli organi a 3-Dimensioni. Uno studio condotto presso la Northwestern University School of Medicine di Feinberg e McCormick School of Engineering ha determinato che le ovaie stampate in 3-D possono anche produrre prole. I risultati dello studio sono stati pubblicati la scorsa settimana su Communications Nature.

L’ovario di un topo femminile può essere sostituito con una ovaia bioprotetica. Il topo è in grado di ovulare e addirittura dare origine a cuccioli. I topi madri sono anche in grado di nutrire i loro cuccioli. Le ovaie bioprotetiche sono costruite con strutture proteiche stampate a tre dimensioni che contengono uova immature. Queste ovaie hanno aumentato la produzione di ormoni e ripristinato la fertilità.

La ricerca è la prova che le ovaie bioprotetiche hanno funzionalità durevoli nel lungo raggio. Non c’è più bisogno di utilizzare cadaveri per costruire strutture organiche e ripristinare i tessuti sanitari. Questo è il passo avanti che gli scienziati della medicina rigenerativa spravano da tempo. Continua

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Intelligenza: è legata a geni intelligenti

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I ricercatori hanno scoperto 52 geni legati all’intelligenza umana, di cui 40 sono stati identificati come tali per la prima volta.

Un gruppo di genetisti provenienti da tutto il mondo si sono riuniti per analizzare 13 studi con profili genetici. Hanno anche studiato i risultati di test di QI per circa 80.000 individui con discendenza europea. Il loro lavoro è stato recentemente pubblicato sulla rivista Nature Genetics.

Il gruppo di ricerca di cui sopra ha trovato 52 varianti di geni legati all’intelligenza. 40 di queste varianti non erano mai state considerate negli studi precedenti. I 40 nuovi geni che hanno individuato erano coinvolti nella differenziazione del neurone e nella creazione di sinapsi che portano ad una intelligenza elevata. Il team di ricerca riferisce che questi fattori genetici specifici potrebbero spiegare più del 20% della varianza nell’intelligenza umana basata su test di intelligenza standardizzati.

Danielle Posthuma, ricercatore presso il Centro per la Neurogenomica e la Ricerca Cognitiva, è stato uno dei principali autori dello studio: riferisce che i risultati della squadra sono importanti poichè è la prima volta che un numero considerevole di effetti genetici nell’intelligenza umana è stato individuato. Posthuma afferma che ci sono migliaia di geni coinvolti nell’intelligenza umana. Eppure la sua squadra ha identificato i 52 geni più essenziali. Molti di più saranno identificati in futuro. Continua

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